New York, New York (A letter to Sara)

Querida Sara
Quería contarte, por si no te habías enterado, que se ha inaugurado un parque en Nueva York. Como sé que te encantan los parques, te diré que se trata de uno muy particular, que está realizado a seis metros de altura, aprovechando las vías de una línea de tren abandonado hace más de treinta años. Lo han bautizado como el High Line Park, quizás aprovechando la resonancia de aquella expresión tan gastada del New York´s Sky Line, por lo demás de triste recuerdo septembrino. Todos asociamos Nueva York con la altura, pero en realidad yo la asocio más bien con el agua, que está presente por todas partes en la ciudad, y que es la que la salva desde el punto de vista urbanístico/humano/vital (otro tanto pasa con tu querido París, qué sería de la ciudad sin el Sena, por mucho que bajo sus puentes corra más sangre que agua, André Chénier dixit: por cierto, pedazo poeta; oye, tú que tienes la inmensa suerte de vivir en la ciudad de la luz (y de las tinieblas), ¿es que alguien por allí lee todavía a Chénier? Pues yo sí que lo hago, aunque no viva en el quartierlatin, que por cierto es lo que más me gustaría del mundo). A mí Nueva York, y la importancia del agua, me la enseñó Josep Pla, y aquella vieja recomendación suya de, antes de nada, situarse en la misma punta, en Battery Park, de espaldas a la estatua y de cara a Manhattan. Parece de risa pero fui, aquella primera vez (lo contaré pronto en un libro que se titula Viaje a Savannah), desde el hotel hasta la punta de la isla con los ojos cerrados, fíjate que obediente. De hecho, dejando a un lado Central Park, el jardín que más me gusta, por la cercanía con el agua, es el paseo por South Cove, y por el Museum of Jewish Heritage, una maravilla, ¿lo conoces? Bueno, pero todo esto no tiene nada que ver con lo que iba a decirte. En realidad te escribo para aceptar tu reto. ¿Pensabas que lo iba a dejar pasar así como así? No me conoces, entonces. Me ponen el capote literario y allá que voy como un astado. Pues no, dirás tú: no te conozco, ni falta que hace. Y es verdad, pero, en todo caso, acepto encantado el reto: veinte títulos de novela o poesía, a cambio de un libro tuyo dedicado. ¡Joder, es que no hay quien se resista a eso! Y eso que no me gusta recomendar lecturas (sólo hay una recomendación posible: cómprese La Ilíada y tire del hilo en ambos sentidos), pero en cambio sí me gusta ese côté tómbola de la vida, siempre que no sea por Navidades (si se tercia ya te contaré a que viene esto, aquí no puedo hacerlo porque heriría a los más cercanos). Yo lo voy a hacer a mi modo, por partes, como siempre, y si te parece suficiente me mandas el libro, y si no pues no pasa absolutamente nada. Te voy a dar veinte títulos en los que aparezca Nueva York (otro día, aunque no lo creo, a lo mejor hacemos lo mismo con Budapest, Cracovia, Viena o hasta con Pamplona), veinte joyas avejentadas pero, como tú pides, totalmente “imprescindibles”. Era eso, ¿no? Ojalá algún día podamos hablar de alguna de ellas sentados a seis metros de altura, sobre el asfalto y los juncos, sobre el agua y bajo el cielo también sangrante de Manhattan.
Cuentos completos (o sea, cualquiera de ellos; todos y cada uno contienen un mundo) de O´Henry
Cuentos completos de Salinger
Cuentos completos de Dorothy Parker
Carta breve para un largo adiós de Peter Handke (uno de los 5 libros que me susurran por la noche)
Esto es Nueva York de E. B. White
Mi Nueva York de Brendan Behan
Un paseante en Nueva York de Alfred Kazin
El cuaderno rojo de Paul Auster
Long-winded lady de Maeve Brennan
Desayuno con diamantes de Capote (inspirado precisamente en la Brennan)
Plegarias atendidas de Capote
Cartas americanas de José Emilio Burucúa
Viaje a América de Josep Pla (mi favorito)
El secreto de Joe Gould de Joseph Mitchell
Autobiografía de I.B. Singer (otro favorito)
Elegía/Patrimonio de Roth
Certezas absolutas de Simon Schama
América de Kafka
El diario de un juppie de Louis Auchincloss
Ensayos completos de Susan Sontag
La edad de la inocencia de Edith Wharton
Hojas de hierba de Whitman (yo prefiero la traducción de Borges)
Todo Doblátov
Todo Horacio (haz una prueba: léete por ejemplo la Epístola II (Libro II) o la Sátira IX (Libro I) y verás que cuanto dice de la Roma augusta puede ser perfectamente transplantable al Nueva York actual)
Poeta en Nueva York (Lorca)/Diario del poeta recién casado (JRJ)
El puente de Hart Crane
Todo Robert Duncan
Vida y muerte de Robert Creely
Poesía norteamericana (1900-1950) de Louise Bogan (una joya)
Nueva York (Paul Morand)
Diarios (1939-1945) de Julien Green
Gangs de Nueva York (Asbury)/Cómo vive la otra mitad (Riis; la trad. es de Isabel, que también tradujo con toda brillantez media docena larga de los cuentos imposibles de la Parker)
Dime-Store Alchemy, The art of Joseph Cornell de Charles Simic (esencial para entender el surrealismo neoyorquino. No me olvido del comienzo del capítulo Terra incognita: America still waits to be discovered. Even in its cities there are still places left blank by the map makers)
Refraiming Abstract Expresionism de Michel Leja (el libro más importante sobre expresionismo norteamericano: Rothko, Barnet-Newman, Pollock, etc, etc)
Café Julien de Dan Powell
Retorno a Brideshead de Evelyn Waugh (el capítulo sobre Nueva York es mi favorito)
Poesía completa de Elisabeth Bishop
Poesía completa de Mariane Moore (otro favorito, bueno en realidad todos los de la lista lo son)
Poesía completa de e.e. cummings
La ya vieja Guía Acento de Nueva York (está agotada agotada, pero se encuentra en iberlibros: una joya!) (aunque parezca de broma, a mí me encanta la guía de Nueva York de Louis Vuitton)
Ermitaño en París de Italo Calvino
Ensayos americanos de Cesare Pavese
New York´s not my home de Jim Croce (¿lo conoces?)
¿Son veinte? Cuenta tú, que a mí se me dan fatal los números (y así me va). Bueno, y si no, por fa, haz la vista gorda,
Abrazos
Al

21 Comments New York, New York (A letter to Sara)

  1. sara 05/09/2009 at 09:44

    Querido Álvaro:

    ¡¿Cómo sabes que me encantan los parques?! Mi preferido aquí es el de los Jardines de Luxemburgo. Y no, no sabía que habían inaugurado el High Line Park. En Nueva York estuve una vez, pero sólo una semana. Me apunto para la próxima vez (que espero sea pronto) el Museum of Jewish Heritage. ¿Sabes que es, junto a Madrid y alguna más, otra de las ciudades en las que me gustaría vivir algún día? A ver cómo me las apaño para conseguirlo…

    Gracias de verdad por tu post y por la lista, me has sorprendido. Me parece increíble todo lo que guardas ahí, dentro de tu cabeza. Yo soy caótica y (te cuento un secreto) empecé a indagar en todo esto, a leer y a escribir, no hace tantos años. Por eso pedí la lista en el blog. La mayoría de los autores a los que he leído y sigo leyendo son españoles o latinoamericanos. No te mando el libro, te mando los dos y, si no pasa nada, los que deben venir prontito. ¿Te mando un correo y me das la dirección?

    Guardo la lista como un tesoro en mi cuaderno de lecturas pendientes. Gracias de nuevo y gracias también por compartirla con el resto de tus lectores.

    Un abrazo gigante,

    sara

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  2. Icíar 05/09/2009 at 09:45

    Jajajajaja, qué bueno y original¡

    Pero, el reto no lo has ganado¡

    Eran 20 obras imprescindibles de poesía, y otras 20 de prosa PERO de escritores norteamericanos, asiáticos, Europa del Este ó africanos¡

    Jajajaja, gracias por compartir el listado. Pero hay que completarlo. Me muero de curiosidad por los escritores africanos.

    Reply
  3. delarica@unav.es 05/09/2009 at 09:49

    Lo siento, Icíar, pero ha colado! Ja ja ja

    Al

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  4. sara 05/09/2009 at 09:57

    Jajajjaa…

    Mirad que ya tengo tarea con estos 20… :-)

    Abrazos,

    sara

    Reply
  5. Icíar 05/09/2009 at 09:58

    Ya, ya me he dado cuenta…. Vaya disgusto que me ha dado Sara. :(

    De todos, modos, ya que te regala otro ejemplar más….. unos pocos 'africanos' no estaría más.

    Reply
  6. delarica@unav.es 05/09/2009 at 10:03

    desde luego, que mal carácter se te está poniendo (yo creo que es el nice british weather), pero vamos a ver, no has leído que no recomiendo libros, que me da sensación de ser un vendedor de paños
    bueno, no recomiendo salvo que me regalen algo, claro está

    Reply
  7. Icíar 05/09/2009 at 10:07

    :P

    Reply
  8. sara 05/09/2009 at 10:08

    Eso es poco generoso de tu parte, Álvaro. Trueque feo. :-) Deberías contarnos más para que también nosotros sepamos más.

    Icíar, trato de remediar el disgusto pero creo que no va a funcionar.

    Reply
  9. Icíar 05/09/2009 at 10:16

    Jajajajaja, tranquila. No importa.

    ¿Cómo se ha podido cerrar la puerta tan rápido? ¡Rayos y centellas¡

    Un beso a los dos. Me voy a la playa.

    Reply
  10. delarica@unav.es 05/09/2009 at 10:16

    feo, católico y sentimental, como se decía antes de España… ¡qué le vamos a hacer!

    Reply
  11. molinos 05/09/2009 at 12:16

    Sara yo te recomiendo con el permiso del profesor de la Rica

    Historias de Nueva York de Enric González
    Ventanas de Manhattan de Antonio Muñoz Molina. El capítulo sobre los primeros momentos de un amor en Manhattan es estupendo.

    Mi aportación

    Reply
  12. sara 05/09/2009 at 12:22

    Gracias, "Molinos". Tengo "Historias de Nueva York" en casa, pendiente de leer (también el de Londres). Apunto el de Ventanas de Manhattan, aunque me refería a autores americanos y no latinoamericanos o españoles. Gracias de todas formas!

    Reply
  13. paisajescritos 05/09/2009 at 18:43

    ¿El feo, católico y sentimental no era el Marqués de Bradomín? Álvaro, confío en que no sea una jugarreta del inconsciente.
    Otra cosa ¿de verdad que no os gusta Chester Himes? ¿O Hammet? Son nuevayorks muy opuestos con el punto en común de la novela negra, que le va bien a la ciudad. Y otro de aquí, que me fascinó "La ciudad automática" de Julio Camba.

    Reply
  14. delarica@unav.es 05/09/2009 at 19:18

    ciertamente, lo era; no, ha sido muy consciente
    sí, claro que me gustan, pero era sólo una aproximación
    muy enriquecida por aportaciones como la tuya, claro

    Reply
  15. zbelnu 05/09/2009 at 21:06

    Álvaro, me he pasado tres años recomendando y proponiendo ese libro de Maeve Brennan a los editores para traducirlo. Aún hay dos que no me han contestado! Les diré que no lo miren más. Siento no haberlo traducido yo, pero me alegro de que alguien lo haya hecho. Ese libro es precioso y yo hablaba de él en mis conferencias…

    Reply
  16. delarica@unav.es 05/09/2009 at 22:11

    Lo sé; es una pena que no lo hayas hecho tú ese libro. He leído tu texto en el libro que me regalaste y es muy interesante.

    Reply
  17. zbelnu 06/09/2009 at 09:38

    Me gustaría preguntarte quién la ha publicado y con qué título, no aparece aún en el isbn español y necesitaría saberlo para mi curso… Gracias por el aviso!

    Reply
  18. delarica@unav.es 06/09/2009 at 15:28

    pues lo estoy buscando; es como si fuera un fantasma. Lo tuve en mis manos este verano en alguna librería y ni siquiera recuerdo cuál, pero lo averiguo y te lo digo enseguida

    Reply
  19. Icíar 06/09/2009 at 20:43

    Sé que eres un experto en Kafka. Desafortunadamente sólo leí uno, el de la metamorfosis, que se me quedó grabado. Te hablo de hace unos 25 años (que nadie se ponga a hacer cuentas). Tengo una interpretación del libro que no sé si es correcta ó no. Nunca ha sido corroborada.

    En fin, era por si algún día te animabas a poner una entrada…

    Reply
  20. zbelnu 08/09/2009 at 16:21

    Oh, gracias por la mención, no la había visto, sólo vi a Maeve B… Justamente he estado leyendo las Sátiras de Horacio en agosto… dejando aparte sus arrebatos misóginos y esclavistas, lo he pasado muy bien, me recordaba a Montaigne, aunque más salvaje…

    Reply
  21. delarica@unav.es 08/09/2009 at 16:36

    De nada, no faltaba más

    Horacio: bastante más salvaje, y más vivo también; acaso la diferencia entre un cristiano y un pagano (menudo temita, como para soltarlo así)

    Reply

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